Skip to content

Posts from the ‘BOOKS’ Category

13
May

Dave Eggers’ The Monk of Mokha’: Your Coffee Book

img_2445‘The Monk of Mokha‘ (Knopf, 2018) by Dave Eggers tells the story of a young Yemeni American Mokhtar Alkhanshali, founder of the coffee company called The Port of Mokha.

I bought this book in Utrecht last February on the way to a conference in Belgium. Because Dave Eggers. Because nonfiction from a region in the world recent events compel us to know more beyond headlines & click-bait articles. Because it’s a migrant’s success story. Because it a story about coffee. Because it is more than coffee. Because it is a new release and the title is intriguing, the cover attractive. This is one of my summer reads that I finished in three locations: I started reading it in our farm house in Antique, brought to my holiday in Sicogon Island, and finished in my bedroom back in Manila. Relatively thick, it is an easy read: accessible language in conversational tone, the straightforward narration flows as a thriller: will he survive, can he bring out the coffee from Yemen, can he get financing, will the ship indeed arrived with his coffee in good condition? It is your postcolonial epic hero’s journey. Mokhtar survived it all: the checkpoints, the bombings, his first boat ride in the Red Sea, the flight out back to the US to attend with his friend Andrew. We are led to admire him. He possesses the qualities for success: curious, gritty, passionate, street-smart, socially adept. Like Mokhtar, Eggers wants us to believe there’s always a way amidst precarious and difficult situations like war, and people who can lend us money and fully support us to actualize our dream.

13
Apr

Ang Kilometer Zero ni Wilfredo Pascual

Nakalimutan kong magbukas ng Facebook at Netflix nang simulan kong basahin ang Kilometer Zero ni Wilfredo Pascual. Sakay ako ng bus pauwi sa Manila mula Baguio saan nabili ko ito sa Mt. Cloud Bookshop. Napatili ako nang makita ko ang kopya, tuwang-tuwa, dahil noong isang buwan, nang tinanong ko ang kaibigang Kristian Cordero na dalhan ako ng kopya sa pagkikita namin, wala na raw, naubos na ang kopya nila na binebenta sa Naga. Gusto ko ang ganitong moment, sa bookstore man o sa iba pang espasyo at aspekto sa buhay: ang makita ang matagal nang pinagnasaan sa hindi inaasahang pagkakataon, o ang makita ang akala mo wala na, kaya ang pagkatiyak na angkinin ito, ngayon din.

Sinimulan ko ang pagbasa sa “Terminus,” pangalawang sanaysay bago ang pangsarang “Kilometer Zero.” Pakiramdam ko, makailang beses akong namatay at muling nabuhay. Hindi lamang sa kuwento kundi sa galing mismo ng pagkukuwento ni Pascual: mahusay na gamit ng lengguwahe, epektibong pagbubukas at pagsasara, ang pagbalanse sa bigat ng laman sa organikong reflective na tono kaya ang hagod at daloy ng pagkukuwento sa pahina, at higit sa lahat, ang maturity at sincerity. Nang matapos ko ang unang sanaysay, ang “Animalia,” at makarating sa “How to Remember Larry,” nasabi ko sa sarili: gusto ko siyang makilala.

Umulan, malakas, nang sa Valenzuela na kami. Pambihira sa buwan ng Abril. Gayunman nakakatuwa dahil natimpla nito ang init ng panahon. Isinara ko ang libro. Umuulan, nasa bus ako, may bintana: kailangan kong namnamin ang ganitong mga pangungusap ni Pascual:

“Talk to me about survival.”
“Tell me what the world means to you.”

Maraming libro ang nasimulan kong buklatin at basahin, pagkatapos, itatabi. Saka na uli kapag natapos ko na ang mga dapat mas unahin. Pero hindi itong libro. Gusto ko ito: ang muling ma-possess ng pagbabasa. Iyong pakiramdam na kailangang matapos ko siya para makapokus ako sa klase kinabukasan, ang huling araw ng klase namin sa DLSU. Kaya matapos maayos ang mga gamit, nakaligo, nakapagluto at nakakain, muli ko itong binasa sa kama.

Dinala ko ito kinabukasan sa opisina at inabala ang mga kaguro sa pagbabalita: “Oy, basahin n’yo, ang galing, ang sarap basahin!”

Naalala ko: may mga kopya pa sa Mt. Cloud.

%d bloggers like this: